缓解供应链压力、降成本 零部件自动化采购初露苗头

时间:2022-09-29 11:19:27  来源:中国汽车报网

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缓解供应链压力、降成本 零部件自动化采购初露苗头

美国汽车研究中心(CAR)前首席执行官卡拉·拜罗表示,一些车企已经开始尝试自动化采购那些“不需要太多谈判或创新”的零部件,例如轮胎螺母或紧固件,这些公司可以设置某些参数,并使用某个程序来分析供应商的报价,由计算机进行对比后自动选择最合适的供应商

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毫无疑问,采购是汽车制造商业务运转的重要一环。虽然汽车业向电动化转型使得零部件数量大幅减少,即便这样,现在1辆汽车上仍有上万个零部件。对于主机厂和一级供应商来说,采购工作可谓千头万绪。为了简化采购流程,并最大限度地控制成本,一种新型的采购方式在跨国车企中正逐渐露出苗头,那就是自动化采购。

除了提高生产制造的自动化水平,大众集团、通用汽车、福特等跨国车企也开始探索零部件的自动化采购。近日,大众集团美国公司负责采购业务的高级副总裁英加·冯·塞伦表示,大众正在推动某些特定部件实现“完全自动化采购”。

从人工转向计算机自动采购

通过更多地使用自动化流程来采购零部件,车企希望其采购团队能有更多时间来应对日益复杂的供应链问题。塞伦解释道,以大众为例,公司可以提前审批并设置一些目标参数,然后由计算机自动采购所需的零部件。在她看来,相比其他行业,汽车行业在自动化采购方面明显落后了,“通过自动化采购,我们不仅能够提高工作效率,还能提高供应链的透明度,以便更好地管理供应链。

美国汽车研究中心(CAR)前首席执行官卡拉·拜罗表示,一些车企已经开始尝试自动化采购那些“不需要太多谈判或创新”的零部件,例如轮胎螺母或紧固件,这些公司可以设置某些参数,并使用某个程序来分析供应商的报价,由计算机进行对比后自动选择最合适的供应商。

这种做法的优点在于可以最大限度地控制成本,毕竟一辆汽车上的零部件种类众多,而能分配给具体某一部件的成本是有限的。计算机通过分析、比较报价,再进行自动化采购,不仅可以提高效率,还能精准控制成本。可以说,通过自动化采购,车企将控制成本的压力传导给了一级供应商,而一级供应商在采购时又将压力传导给二级、三级供应商。

当然,自动化采购并非适用于所有零部件,尤其是一开始,企业可能更多的是用无关紧要的零部件或非核心产品来试水。作为北美汽车供应商的利益代表,美国原始设备供应商协会(OESA)首席执行官朱莉·弗雷姆说,大多数汽车厂商试水自动化采购,项最开始主要针对的是非生产资料,例如劳保用品。

另外,即便是技术难度低、生产厂家较多的非核心部件,企业也有一定的质量要求。在某中日合资车企采购部门工作的知情人士告诉《中国汽车报》记者,数字化是车企采购转型的必由之路,已成为行业共识。但即便是计算机自动化采购,也不可能漫无目标地广撒网,毕竟关系到安全,对质量是有要求的。因此,企业会在一定范围内,围绕某一部件对若干家备选供应商,提出价格、质量、规格等要求,而后看哪家供应商能“胜任”。“这样做的优点就是有利于控制成本,且企业不用去与供应商一家家谈判商讨价格,而是直接在一定价格底线内选出供应商。”上述知情人士透露。

提高供应链透明度和稳定性

近年来,随着全球经济市场环境的快速变化和供应链风险频发,车企的采购部门面临更加复杂多变的外部环境和内部运营优化的需求。尤其是疫情给供应链带来巨大的冲击,车企乃至一级供应商都迫切希望提高供应链的透明度和稳定性。

20年前,车企和一级供应商可能并不知道或者并不关心二三级供应商的某些原材料来自哪里,也不可能知道汽车上的每一个零部件来自何方,他们只需要保证零部件供应的稳定。很长一段时间以来,尽管自然灾害、工人罢工或其他因素会导致一些“小插曲”,但总体而言,全球供应链基本上还能保持平稳运转。但疫情的暴发改变了一切,随之而来的大规模连锁反应,导致工厂、减产成为常态,零部件的稳定供应成了车企的头号任务,“缺电”、“少芯”等问题都让他们头痛不已。

“过去几十年来,全球汽车供应链一直较为稳定,直到疫情的暴发动摇了它的根基。”艾睿铂咨询公司汽车和工业业务董事总经理丹·赫希表示,“这让主机厂开始警醒,不能再依赖旧的策略了。不只是主机厂自己,他们还要求一级供应商能更好地把控供应链风险。”

疫情暴发后,车企和一级供应商一直在寻找方法,以更好地了解自己的供应链,看问题出在哪里,以及他们的生产将以何种方式受到影响。例如,采埃孚开发了一个系统模型,可结合企业生产计划,通过微软Power BI数据可视化软件查看供应数据,帮助管理人员了解何时何地可能会出现零部件短缺。博世集团也有类似的预警系统,负责移动解决方案的执行副总裁保罗·托马斯表示,在处理其与自身供应商及车企的关系时,博世将透明度视为第一要务。

值得注意的是,为了减少机械化的重复工作,此前一些企业已经将自动化系统引入供应链管理中,例如博世,涉及采购和供应商管理任务,包括数据输入、表格填写、计算、信息传输和验证等,都可以由系统自主执行。据了解,博世在全球的供应商超过两万家,采购团队超过9000人,通过数字化程序可使采购流程更快、更节约资源,并提高透明度。该公司预计,到今年年底,其全球采购量的85%将通过SupplyOn云平台供应链协同平台实现,这是一个共享的供应链协同平台,股东包括博世、大陆、舍弗勒和采埃孚,而宝马、西门子等企业也在使用这一平台。

或加剧整零关系紧张

拜罗指出,由于某些部件的采购过程比较枯燥,因此车企会更多地采用自动化采购流程。需要注意的是,如果主机厂确定要采用自动化采购,仍然必须考虑与供应商的关系,并建立有效的机制,让其仍然能与供应商保持良好的关系。

正如拜罗所言,对于车企和供应商来说,确保拥有畅通的沟通渠道至关重要,以防止因零部件短缺或供应链出现其他问题而产生误解。毕竟,近一两年尤其是近几个月以来,种种不利因素的叠加,使得车企和供应商之间的关系备受考验。

当前,疫情冲击、全球通货膨胀及原材料成本上涨,正在压缩着企业的利润空间。不过,部分车企通过调整新车价格、聚焦高利润车型等方式,甚至实现利润的大幅增长,例如,今年上半年,宝马、大众集团、Stellantis等实现了两位数的利润增长。相比之下,零部件供应商,即使是大型厂商,上半年也是利润普降,受到的冲击更大一些,普遍感受到了较大的财务压力。

在这种情况下,旨在提升供应链透明度并压缩成本的自动化采购,可能会给零部件供应商,尤其是二、三级甚至四、五级供应商带来更大压力。拜罗指出,这可能会进一步加剧零部件供应商与主机厂之间的紧张关系。换言之,如果车企决定采用自动化采购,那么与供应商建立互相信任是非常重要的。

此外,自动化采购还存在一定的局限性。上述相关人士告诉记者,部分技术难度较高的核心零部件可能只有几家或者一家,在这种情况下就没有太多可供选择的余地。还有一些零部件并非单纯由供应商提供,而是从一开始就是由车企和供应商合作,定制化开发,自然也就不需要进行选择。

总的来说,快速发展的数字化技术在很大程度上重塑了采购职能运作及创造价值的方式,使得采购能够更加高效地创造并输出价值。根据《2021年全球首席采购官》调研,采购数字化转型已成为除提升业务运营效率、降低成本外,采购管理者最为重视的战略举措。随着数字化技术的发展,采购能力甚至已成为企业竞争优势的载体。

编辑:拓安

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